Wer lacht, ist weniger schmerzempfindlich

Lachen vertreibt Kummer und Sorgen – und Schmerzen. Vermutlich, weil der Körper dabei Glückshormone aus­schüttet, die das Schmerz­empfinden dämpfen. Wie sich das experimentell nachweisen lässt, zeigen Forscher der Oxford-Universität.

Lach-Schmerz-Tests im Labor

Das Team um Robin Dunbar lud 15 Frauen und 20 Männer zum Filmegucken ein. Allein oder in der Gruppe sah sich die eine Hälfte eine Komödie an, die andere verfolgte indes eine Dokumentation. Zunächst beobachteten die Forscher, wie stark und wie viel alle Teilnehmer lachten. Erwartungsgemäß lachten die Komödiengucker mehr als die Dokugucker – aber auch das in unterschiedlichem Maße.

Anschließend überprüften die Wissenschaftler, wie sich das individuelle Lachverhalten auf das persönliche Schmerzempfinden auswirkt. Dafür wandten die Forscher zwei Methoden an: Entweder sie pumpten eine Blutdruck­manschette am Oberarm der Patienten bis zum Anschlag auf oder sie legten ihnen eine minus 16 Grad kalte Manschette um, die man eigentlich zum Weinkühlen verwendet.

Viel lachen – weniger Schmerz spüren

Die Frage, die es nun zu beantworten galt: Wie lange halten die einzelnen Teilnehmer den Schmerz aus? Die Antwort: umso länger, je intensiver sie lachen. Denn diejenigen, die sich gut amüsiert hatten, hielten dem Schmerz deutlich länger stand als die, die wenig zu lachen hatten.

Dieser Effekt lässt sich wahrscheinlich auf die vermehrte Produktion von Glückshormonen wie Endorphine zurück­führen. „Wir vermuten, dass die körperliche Aktion beim Lachen die Aktivierung des Endorphin-Systems in Gang setzt“, erklären die Wissenschaftler. Je mehr solcher Botenstoffe das Gehirn bildet, umso weniger Schmerzen nimmt man schließlich wahr.

Lachen als Schmerztherapie?

Möglicherweise kann man Schmerzen sogar weglachen. Wenn Sie also mal wieder Kopfschmerzen plagen, dann machen Sie es sich doch bei einer guten Komödie auf dem Sofa bequem. Möglichst auch nicht allein, denn Lachen steckt ja bekanntermaßen an. Wer weiß, vielleicht ver­schwinden die Schmerzen schneller als Sie denken. Einen Versuch wäre es in jedem Fall wert.

 

Advertisements